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Acuarios y hábitat de peces

Cómo hacer un ciclo en su acuario de agua salada con Live Rock

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Moto "Club4AG" Miwa / Flickr / CC BY 2.0

El factor más importante para mantener saludables a los peces de acuario es la buena calidad del agua. Para hacer eso, se deben establecer bacterias buenas en el acuario. Las bacterias heterotróficas beneficiosas que viven en la grava del acuario descomponen los desechos de los peces y otros desechos, y las bacterias nitrificantes, que viven en los medios filtrantes y en otras superficies, convierten el amoníaco tóxico producido por los peces en nitrito y luego en nitrato no tóxico. Estas bacterias beneficiosas tardan un tiempo en establecerse en un acuario. Los acuarios nuevos deben pasar por un proceso cíclico antes de que se pueda agregar cualquier pez al medio ambiente de manera segura. Este proceso conduce al crecimiento de bacterias en el "filtro biológico" del acuario. De principio a fin, este ciclo suele tardar entre 30 y 45 días en completarse y, según la configuración y el cuidado de cada acuario, a veces más.

Si no quiere esperar a que la naturaleza siga su curso y cree estas bacterias necesarias, existen formas de ayudar a acelerar el proceso de ciclo "sembrando" un nuevo tanque con medios o materiales que ya tienen una población de bacterias beneficiosas maduras. establecido sobre ellos. La roca viva sembrada es una excelente fuente de bacterias nitrificantes y, debido a su porosidad, puede transportar una gran cantidad de bacterias que quedarán enterradas en todos los rincones, grietas y pequeños agujeros de la roca.

Un método de siembra de bacterias biológicas ayudará a reducir una cantidad sustancial de tiempo (semanas, en la mayoría de los casos) necesario para establecer el filtro biológico en un acuario de agua salada, que se considera "ciclado" cuando las diferentes especies de bacterias (Nitrosomonas, Nitrobacter y Nitrospira) están presentes en cantidades que procesarán el amoníaco (NH3) en nitrito (NO2-) y luego en nitrato (NO3-), sin dejar amoniaco ni nitrito detectables.

Cangrejo ermitaño

Hannares / Getty Images

Antes de que empieces

Un tanque de agua salada puede tardar más en completar el ciclo en comparación con un tanque de agua dulce. Tenga en cuenta que querrá permitir al menos seis semanas para que su tanque funcione antes de comprar todos los peces que desee. Debe agregar los peces solo unos pocos a la vez en el acuario durante el proceso de ciclo para no abrumar a las bacterias nitrificantes en crecimiento. Es importante controlar y analizar el agua con frecuencia durante todo el proceso de ciclo para poder cronometrar adecuadamente cuando esté listo para agregar más peces. No agregue pescado si los niveles de amoníaco o nitrito son altos.

Que necesitas

Reúna los siguientes elementos cuando esté listo para hacer un ciclo en su tanque de agua salada:

  • Un nuevo tanque de agua salada completamente configurado con todo el contenido deseado excepto el pescado. Esto incluye su sistema de filtración, calentador, termómetro, decoraciones, plantas y otros accesorios.
  • Una fuente de siembra como roca viva o medio de otro tanque de agua salada. Esto proporcionará las bacterias beneficiosas más rápido que dejarlas crecer naturalmente en un nuevo acuario.
  • Tu otra opción es usar una botella de amoníaco puro. Si usa amoníaco, asegúrese de que no incluya perfumes o surfactantes (detergentes). Esta opción se puede utilizar para estimular el crecimiento de las bacterias nitrificantes utilizando amoníaco como fuente de alimento antes de agregar peces o invertebrados.
  • Un kit de prueba de agua de acuario para controlar las cantidades de amoníaco, nitrito y nitrato en el agua.

Localizar las fuentes de semillas

Las fuentes de semillas generalmente se obtienen sacándolas de otro acuario de agua salada que esté bien establecido. Idealmente, la fuente de semillas debe tener al menos seis meses de edad. También debe estar libre de enfermedades, lo que significa que no se sospecha que tenga una enfermedad o que esté en tratamiento por una enfermedad de ningún tipo. Una buena fuente de roca viva sembrada es una tienda de pescado local, si se dispone de roca que haya estado en un acuario de agua salada en funcionamiento, o el tanque de un amigo que haya estado funcionando durante un período de tiempo. Muchas tiendas de pescado venden roca viva cultivada o arena de coral como una forma de sembrar nuevos acuarios.

También hay productos de bacterias vivas preparados comercialmente disponibles en las tiendas de pescado que se pueden agregar a un nuevo acuario para hacer crecer las bacterias beneficiosas. Estos no son tan buenos como agregar roca viva al acuario, pero ayudan a reducir el tiempo que tarda el ciclo de un nuevo acuario.

Transfiere Live Rock de un tanque a otro

Al transferir la roca viva del tanque establecido, muchas personas la fregarán para eliminar las algas y el material muerto o en descomposición. Si bien eliminar tantos "autostopistas" no deseados (como gusanos de cerdas o camarones mantis) es una buena idea antes de transferir la roca, generalmente es mejor no fregar la roca para eliminar todas las algas, ya que esto eliminará una gran cantidad de bacterias beneficiosas, que anularán el propósito de usar la roca sembrada. Asegúrese de que la roca viva permanezca húmeda o las bacterias beneficiosas pueden morir, y no use agua clorada para enjuagar las rocas.

También se pueden usar otros materiales del tanque, como arena viva o sustrato de arena de coral o incluso decoraciones de acuario de otro acuario de agua salada establecido para transferir bacterias vivas y establecer el lecho de filtro biológico en un tanque nuevo. Estos materiales llevarán las mismas bacterias que la roca viva y ayudarán a reducir el tiempo de ciclo del nuevo tanque.

Cultivando rock en vivo en tu tanque

Una vez que la roca viva se transfiere al nuevo tanque, las bacterias necesitarán una fuente de alimento (amoníaco) para reproducirse y poblar las áreas de la superficie del tanque. Si bien es seguro colocar algunos peces en el tanque para proporcionar la fuente de amoníaco, es mejor no cargar el sistema con ganado demasiado rápido, ya que esto producirá más amoníaco del que la población relativamente pequeña de bacterias puede manejar de inmediato. Solo agregue algunos peces a la vez durante varias semanas mientras monitorea la calidad del agua. Cuando los niveles de amoníaco y nitrito sean normales, puede agregar con seguridad algunos peces más.

Hay una serie de otras fuentes de amoníaco necesario para alimentar a las bacterias, además de los peces. Los invertebrados como los cangrejos ermitaños, los caracoles y los camarones que planeas agregar al acuario consumirán alimentos y producirán amoníaco. El simple hecho de colocar estos conserjes de reef-tank-safe en el tanque contribuirá en gran medida a reducir el mantenimiento del tanque en el futuro.

Uso de amoníaco para ciclar su tanque de agua salada

Si no desea utilizar medios de otro tanque o no tiene acceso a una fuente de siembra natural, también puede iniciar el proceso de ciclo agregando gotas de amoníaco puro a su tanque. Para asegurarse de que no haya detergentes en su amoníaco, agite la botella antes de usarla. Si las burbujas comienzan a formar espuma después de agitar, significa que hay detergentes y querrá encontrar una fuente alternativa de amoníaco que sea pura. Una vez que haya asegurado una botella sin adulterar, agregue cinco gotas al día por cada 10 galones de agua a su tanque vacío para comenzar el proceso de ciclo. Cuando su kit de prueba comience a detectar nitrito, reduzca a solo tres gotas al día. NO agregue peces o invertebrados al acuario si está usando amoníaco para iniciar el ciclo de las bacterias.

Una vez que el tanque haya alcanzado su nivel máximo de preparación, lo que significa que su prueba de agua muestra cero amoníaco y nitrito, y el nitrato está por encima de 1 ppm (mg / L), querrá dejar de agregar amoníaco. Después de dejar de agregar amoníaco, espere un día y vuelva a analizar el agua antes de agregar el pescado. Tanto el amoníaco como el nitrito pueden matar a los peces, por lo que debes asegurarte de que se eliminen por completo del agua antes de agregar los primeros peces a ese tanque.

Prevención de problemas con su tanque durante el proceso de ciclo

Analizar el agua del acuario en busca de amoníaco, nitrito y nitrato casi a diario le ayudará a determinar qué tan bien está aumentando la población de bacterias en un nuevo acuario. Si el nivel de amoníaco aumenta y se acerca a la zona de peligro, puede reducir rápidamente el nivel con una dosis de un producto neutralizador de amoníaco como Amquel para mantener el nivel en la zona segura.

El objetivo es que las bacterias descompongan rápidamente todo el amoníaco en nitrito y luego en nitrato, de modo que las pruebas de agua sean casi nulas para amoníaco y nitrito. El nitrato se acumulará gradualmente en el agua del acuario, por lo que es necesario realizar cambios de agua para eliminar el nitrato. Mantener el nivel de nitrato por debajo de 20 ppm (mg / L) es lo más saludable para los peces y los invertebrados.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.

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