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Skimmers de proteínas para principiantes: una explicación simple de cómo funcionan los skimmers

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sakchai vongsasiripat / Getty Images

A pesar de lo que algunos fabricantes de productos para acuarios quisieran que creyeras, el desnatado de proteínas no es ciencia espacial. El desnatado de proteínas es simplemente usar burbujas de aire para recolectar proteínas en el agua del acuario y llevarlas a la superficie del agua en un recipiente.

El desnatado de proteínas (o fraccionamiento de espuma) se logra generando una masa de burbujas de aire en una columna de agua, que recolectan proteínas en su superficie y luego suben a la superficie del agua. A continuación, la proteína se "desnata" en una taza de recolección. Cuantas más burbujas se creen y más tiempo permanezcan en la columna de agua del skimmer, más proteínas se pueden adherir a las burbujas.

Se incorporan diferentes métodos para generar burbujas y mantenerlas en la columna de agua por más tiempo. Las burbujas de aire quieren subir a la superficie del agua. Si se generan en el fondo del skimmer, subirán a la superficie y estallarán, dejando las proteínas. Esto se denomina "co-corriente" (con la corriente de agua generada por las burbujas ascendentes) desnatado.

Los skimmers a contracorriente (opuestos a la corriente) redirigen el agua en un skimmer hacia abajo o hacia los lados para mantener las burbujas suspendidas en la columna de agua por más tiempo.

El aire se introduce en el skimmer de forma mecánica ("rueda de agujas" o venturi) o con una bomba de aire y un difusor (piedra de aire). Las burbujas más pequeñas tienden a elevarse con menos rapidez, por lo que pueden acumular más proteínas antes de que finalmente lleguen a la superficie. Para aprovechar esta parte de la física, algunos skimmers usan ruedas de agujas o ruedas de pasadores, que cortan burbujas grandes en burbujas más pequeñas y finas.

Algunos skimmers de proteínas, como el Red Sea C-Skim 1200, usan una bomba para accionar el pasador o la rueda de agujas y otra para mover el agua del tanque o sumidero, a través del skimmer y luego de regreso al tanque o al sumidero.



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    Skimmers de proteínas co-actuales

    Skimmer de co-corriente

    Gráfico de Don Carner


    Los skimmers de proteínas de co-corriente (con el flujo de agua) fueron los primeros en ser inventados. Su diseño era simple y trabajado, pero había mejores skimmers en camino. El Prizm Protein Skimmer es una rareza en el comercio de acuarios con su uso de flujo de agua en contracorriente y en contracorriente.



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    Skimmers de proteínas a contracorriente

    Gráfico de Don Carner

    La contracorriente (el agua fluye en más de una dirección) siguió rápidamente a los skimmers en paralelo. Casi todos los skimmers de proteínas en el mercado hoy en día utilizan alguna forma de diseño contracorriente. El Desnatador de Proteínas Prizm es algo raro en el campo, ya que utiliza el movimiento del agua en contracorriente y en contracorriente.



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    Skimmer de proteínas Prizm

    Skimmer de proteínas Prizm.

    El desnatador de proteínas Prizm es un ejemplo de un desnatador que utiliza flujo de agua a la vez y a contracorriente.



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    Contador de corriente impulsado por aire

    Skimmer de proteínas de Lee.

    El Skimmer de Lee en contracorriente accionado por aire funciona de manera muy similar a la corriente ascendente en un filtro debajo de la grava, utilizando una burbuja ascendente en un tubo para mover el agua hacia arriba. Pequeñas burbujas, generadas por una piedra de aire en la parte inferior del skimmer, suben a la superficie. Las burbujas más grandes se inyectan en un pequeño tubo en el cuerpo del skimmer, extrayendo agua desde el fondo del skimmer hacia arriba y de regreso al tanque o sumidero. Esto provoca una corriente descendente (contraria). Este es un ejemplo de uno de los primeros skimmers contracorriente.

    Continúe con 5 de 8 a continuación.



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    Ruedas de agujas o pasadores

    Skimmer de proteínas Coralife.

    Las ruedas de agujas o pasadores se utilizan para "picar" el agua que ya contiene burbujas de aire. Esto multiplica el número de burbujas y la superficie de las burbujas.



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    Venturi

    Válvula Venturi Skimmer

    Válvula Venturi Skimmer.
    Gráfico de Don Carner

    Un venturi se utiliza en muchos skimmers para atraer aire al flujo de agua. A medida que se bombea agua a través del venturi, se introduce aire en el agua que pasa a través de un pequeño tubo de entrada. Varios cabezales utilizan una versión modificada de un venturi en su tubo de salida.



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    Desnatadores de dos bombas

    Skimmer de proteínas Red Sea C 1200.
    Foto de PriceGrabber

    Algunos skimmers, como el Red Sea C-Skim 1200 que se muestra arriba, usan 2 bombas, una para bombear agua a través del skimmer (flechas azules) y otra para inducir el aire en el agua con una rueda de agujas (flechas blancas).



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    Qué buscar en un skimmer de proteínas

    Si bien los conceptos de desnatado de proteínas pueden no ser tan complicados, la cantidad de desnatadores de proteínas diferentes disponibles en el mercado puede confundir al aficionado promedio. ¿Qué debe buscar en un skimmer para su sistema?

    En primer lugar, el skimmer debe funcionar para el diseño de su sistema de acuario. Los skimmers se pueden colocar dentro o sobre el tanque, o dentro o sobre el sumidero. Decidir dónde se colocará su skimmer ayudará a eliminar algunas posibilidades.

    Los skimmers que le permiten ajustar el flujo de agua en la cámara de reacción del skimmer facilitan el ajuste fino de la salida del skimmer. Los skimmers que anuncian que no se necesitan ajustes generalmente no funcionan bien para todos los tanques.

    La facilidad de mantenimiento es muy importante. Cuanto más fácil sea hacer algo, más a menudo lo hará. Su función principal de mantenimiento para un skimmer es vaciar la taza de recolección, así que observe de cerca lo fácil que es quitar y reemplazar la taza.

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