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A los conserjes de tanques de arrecifes les gustan los camarones, los verdaderos cangrejos y los erizos de mar

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Mikael Kvist / Moment / Getty Images

Tener los pequeños ayudantes de la naturaleza para ayudar con el mantenimiento de su tanque tiene sus beneficios. Si bien los cangrejos ermitaños y los caracoles son los más adecuados para los tanques de arrecife, varias especies de camarones, cangrejos verdaderos y erizos de mar también funcionan como conserjes de tanques de arrecifes.

Camarón

Los camarones no comen algas, sino carroñeros naturales. Por esta razón, son buenos limpiadores de tanques. Es mejor mantenerlos solos o en pareja. Algunas especies pican a otros invertebrados y corales blandos, y algunas especies más grandes pueden atacar a los peces, así que tenga cuidado con el tipo que coloca en su tanque.

  • Los más buscados son los camarones limpiadores de la especie Lysmata, en particular el camarón limpiador del Pacífico (Lysmata amboinensis) y el camarón limpiador escarlata (Lysmata debenius), también conocido como camarón rojo o de fuego. Estos pequeños camarones no solo ayudan a mantener limpio el tanque como buenos carroñeros, sino que también son recolectores de parásitos de peces que se utilizan en los tanques de arrecife para controlar los ich de agua salada.
  • El camarón con bandas de coral (Stenopsus hispidus), también conocido como camarón con bandas de coral o boxer, es muy popular. Además de ser excelentes carroñeros, son agradables a la vista, con sus rayas rojas y blancas y se consideran seguros para los arrecifes. Algunos acuaristas expresan su preocupación por este camarón porque algunos dicen que los han visto atacar a los peces. Por nuestra experiencia con el mantenimiento de muchos de estos camarones a lo largo de los años, tanto en tanques solo para peces como en semi-arrecifes, esto nunca ha ocurrido. Los camarones con bandas de coral son territoriales y "ahuyentan" a los peces, pero nunca hemos visto un solo ataque, captura o muerte de un pez. A menudo asumen la tarea de limpiar pescado e incluso una anguila copo de nieve, al igual que lo hace el camarón limpiador. Este camarón solo debe mantenerse individualmente o en pareja, porque tanto los machos como las hembras se pelearán entre sí, lo que a menudo resulta en la muerte de uno de ellos.
  • La dieta del Camarón Payaso o Arlequín (Hymenocera picta) consiste únicamente en los pies tubulares de los equinodermos de la familia Starfish. En aguas hawaianas, sabemos que cuando encuentre un camarón arlequín, la pequeña especie Linkia de cometa o estrella de mar manchada de sangre estará cerca porque esta es su principal fuente de alimento. Realmente es uno de los camarones más impresionantes y coloridos, pero rara vez acepta otros alimentos de acuario. A menos que tenga un buen suministro de estrellas de mar para que viva este camarón, no le va bien en cautiverio. Si tiene algunas estrellas de mar preciadas en su tanque, no es aconsejable llevar un Arlequín con ellas.
  • El "verdadero" camarón de menta (Lysmata wurdemann), que no debe confundirse con el camarón camello, camelback o jorobado (Rhynchocinetes uritai), es una de las mejores opciones de conserje de tanques de arrecife para controlar Aiptasia sp. anémonas, y es otro excelente carroñero. Aunque R. uritai también es un buen limpiador de tanques, es conocido por su afición a los corallimorfos (hongos) y zoantidos, por lo que esto debe tenerse en cuenta si tiene este tipo de especies de coral blando en su tanque.
  • La anémona o camarón payaso del Pacífico (Periclimenes Brevicarpalis) es un camarón pequeño de solo una pulgada de tamaño que tiene una relación simbiótica con las anémonas de mar y los peces payaso. Se dice que este camarón es un limpiador de tanques seguro para arrecifes que vive en los tentáculos de la anémona huésped, alimentándose o hurgando en los restos de comida junto con los peces payaso.
Camarón limpiador con bandas sentado en el arrecife de coral

Gerard Soury / Getty Images

Cangrejos verdaderos

Cuando se trata de elegir cangrejos verdaderos para su tanque, asegúrese de lo que está obteniendo. Aunque son grandes carroñeros, muchas especies atacarán y comerán otros crustáceos, así como también invertebrados. Las especies que crecen pueden atacar a los peces y pueden ser bastante destructivas en un acuario, como el cangrejo 7-11, por ejemplo. Desea elegir cangrejos que permanezcan pequeños y tengan muy poco o ningún impacto negativo en otra vida marina.

  • El cangrejo verde esmeralda (Mithrax escultus) vive entre rocas y se alimenta de algas, especialmente del tipo filamentoso y Valonia (burbuja). Este cangrejo solo crece hasta aproximadamente una pulgada de tamaño y se promociona como uno de los mejores cangrejos seguros para los arrecifes para comer algas.
  • Otra buena especie herbívora es el cangrejo Sally Lightfoot. La especie "verdadera" de Sally Lightfoot es la Grapsus grapsus que se encuentra en las Islas Galápagos, que probablemente no sea el que encuentres en las tiendas de pescado. los Percnon gibbesi, que se encuentra en el Caribe y otras aguas tropicales de todo el mundo, también está etiquetado como Sally Lightfoot y, a menudo, se lo denomina Cangrejo Nibble Spray. Se dice que este cangrejo es muy tímido y puede esconderse durante bastante tiempo en su tanque, solo se lo ve en ocasiones hasta que se familiariza con su entorno.
  • Una especie de aspecto extraño es el cangrejo flecha (Stenorhynchus Seticornis). Este cangrejo es un buen carroñero, pero se dice que es conocido por sacar a los gusanos plumeros de sus tubos y puede picar a otros invertebrados, no una especie considerada completamente segura para los arrecifes.
  • En realidad, no son cangrejos en absoluto, pero son parientes lejanos de escorpiones, garrapatas y arañas terrestres, los cangrejos herradura se clasifican como clase Merostomata, en el Phylum Arthropoda. Las especies más comunes son Limulus polyphemus, que se encuentra a lo largo de las costas del Atlántico y el Golfo de los EE. UU., y tres especies del género Taquiplo y Carcinoscorpio, que se encuentra en aguas del sur y este de Asia, desde Japón hasta Indonesia e India. Se alimentan de gusanos, moluscos y otros pequeños invertebrados enterrados en arena o barro; estos animales salen en su mayoría durante las horas de poca luz o de noche para hurgar. Desafortunadamente, a pesar de ser excelentes tamices y carroñeros de arena, pueden crecer hasta un metro de tamaño, lo que los convierte en pequeñas excavadoras bastante destructivas, y son carnívoros. Por estas razones, estos animales no se consideran seguros para los arrecifes. Sin embargo, SI proporciona un entorno apropiado y tiene un tanque lo suficientemente grande para mantener uno porque pasa la mayor parte del tiempo excavando en el sustrato, es un excelente agitador de arena.
Mithraculus escultus (cangrejo verde aferrado)

Paul Starosta / Getty Images

Erizos de mar

Sabía usted que:

  • Los erizos de mar se utilizan como organismos indicadores en acuarios públicos para determinar si el sistema está funcionando correctamente. Debido a que estos animales son tan "quisquillosos" con la calidad del agua y la limpieza en un acuario, son los primeros en mostrar signos de estrés, que se ven cuando sus espinas están recostadas o cayendo.
  • ¿Hay numerosas variedades que se encuentran en los océanos de aguas tropicales y frías de todo el mundo?
  • Los erizos generalmente se conocen como Wana (suena como vawna) ¿en Hawaii?
  • ¿No es inusual que algunos erizos alberguen pequeños camarones asociados a especies dentro de sus espinas?
  • ¿Triggerfishes y Puffers arrancarán las espinas de los erizos de mar, les darán la vuelta y luego abrirán sus caparazones para comérselos?
  • Antes de principios de la década de 1970, los erizos de mar en California se consideraban nada más que plagas, pero ahora el valor de exportación de la pesquería de erizos de mar de California es una industria multimillonaria.
  • ¿Cuántas especies disfrutan comiendo algas coralinas? Esto no es necesariamente malo a menos que coloque demasiados en un tanque donde su apetito puede exceder la cantidad de crecimiento coralino disponible para que se alimenten. Si esto le preocupa, puede pensar en colocar algunos erizos, como erizos abigarrados (Lytechinus variegatus), en el sumidero para ayudar a eliminar el exceso de coral, micro y macroalgas que crecen allí.
  • Algunas especies son particularmente depredadoras y muchas no comen algas en absoluto.
  • Miembros de la familia de espinas largas Diadematidae, como Diadema y Echinothrix especies, tienen espinas venenosas?
  • Las especies de gran crecimiento pueden ser engorrosas y actuar como pequeñas excavadoras, causando daños y el reordenamiento o desestabilización de los paisajes de rocas y corales.

Ahora, con tantas especies similares o estrechamente relacionadas que se encuentran en todo el mundo, los erizos pueden ser difíciles de identificar, y aunque muchos de estos animales pueden ser máquinas devoradoras de algas, como puede ver, algunos no tienen rasgos positivos. La conclusión sobre la selección de erizos de mar es tener cuidado con el tipo que está obteniendo. Siendo demasiado grande en número para tratar de cubrir todas las variedades aquí, vamos a perfilar algunas de las especies más comunes.

Erizo de mar y anémonas de mar

Frederic Pacorel / Getty Images

Erizos de lápiz

Estos erizos se llaman así por la forma de lápiz de sus espinas.

  • Algunas especies de lápices, como las del Caribe Eucidaris tribuloides, son animales carnívoros, dice Ronald Shimek en su artículo, No hay razón para ser cobarde. Afirma que "Antes de descubrir esto en mi propio sistema, vi un Pencil Urchin (Eucidaris tribuloides) atrapar y comer un camarón limpiador escarlata ".
  • Un miembro de la familia Echinomertridae, la pizarra lápiz hawaiana o el erizo lápiz pizarra (Heterocentrotus mammillatus) es uno de nuestros favoritos debido a sus hermosas espinas lisas, de extremos romos y de color rojo brillante. Es cuestionable si esta especie es completamente segura para los arrecifes, pero sabemos que no es un erizo fácil de cuidar, que no vive mucho tiempo en cautiverio a menos que se proporcione un suministro abundante de algas.
  • Miembros de la familia Cidaridae A menudo se les conoce como erizos de lápiz, pero estas especies tienen espinas primarias romas y bien espaciadas, rodeadas en la base por espinas secundarias más pequeñas, y las espinas primarias a menudo están cubiertas de algas y detritos. El erizo hawaiano de espinas ásperas (Chondrocidaris gigantea) crece bastante grande, a cuatro pulgadas de diámetro con espinas de seis pulgadas de largo, mientras que el Erizo de diez líneas o Sputnik (Eucidaris metularia) crece a un diámetro de cuatro a cinco pulgadas y el Erizo de Thomas (Actinocidaris thomasi) a solo una pulgada.

Erizos coleccionistas

Estos erizos reciben su nombre del rasgo que tienen de recoger y "recolectar" objetos, como hojas, pequeñas rocas o guijarros, escombros de coral, materia vegetal y casi cualquier otra cosa que puedan encontrar para camuflarse. Vienen en una variedad de colores desde pasteles claros hasta negro.

  • El erizo coleccionista negro (Tripneustes gratilla) se ve comúnmente en Hawai'i. Pasa su tiempo en el arrecife ralentizándose navegando alrededor de rocas y corales en busca de algas para comer y crece hasta unas cinco pulgadas de tamaño. Este erizo paseará por el cristal y deambulará por el acuario en busca de algas para comer.
  • Mencionado anteriormente, el erizo abigarrado (Lytechinus variegatus) es otro tipo de erizo coleccionista.
  • Una vez más refiriéndose a Ronald Shimek No hay razón para ser cobarde artículo, Shimek afirma que uno de sus favoritos personales es el Blue Tuxedo o Royal Urchin (Mespilia globulus) encontrado en Palau que rara vez supera los tres cm de diámetro esquelético. Es un excelente herbívoro, pequeño, y no molesta a otros corales ni a otros habitantes. Le gusta pasear por las rocas, comer microalgas y algo de coral. Además, con su hermoso color azul real, es un erizo bastante llamativo.
Erizo de coleccionista y erizo de lápiz

Imágenes de Ed Robinson / Getty

Erizos de roca aburrida

  • Llamados así por perforar en roca sólida, generalmente piedra caliza o toba, estos erizos raspan continuamente con sus espinas cortas y los llamados dientes para lograr esto. Estos erizos prácticamente permanecen fuera de la vista, y si no hay roca disponible para perforar ...

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