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Salud

Choque de luz: una causa pasada por alto de los problemas de blanqueamiento de las algas coralinas

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Portada de Wendy / NOAA

¿Por qué mis algas coralinas se blanquean y se vuelven blancas? Haga una búsqueda en la Web para obtener información sobre "blanqueamiento coralino" y verá con qué frecuencia se hace esta pregunta. Examinando las muchas publicaciones en foros que aparecen en los resultados, es sorprendente que en la búsqueda de una respuesta a los problemas de blanqueamiento de algas coralinas, rara vez se menciona la luz o se considera seriamente como una posible causa. Por lo general, se comparte información de salinidad, temperatura, pH, alcalinidad, nitrato, nitrito, amoníaco, fosfato y otros parámetros del agua, pero las condiciones de iluminación generalmente se excluyen de la ecuación. ¿Por qué?

Las algas coralinas son algas rojas incrustantes, y los dos elementos principales que todas las especies de algas calcáreas necesitan para crecer son el calcio, para formar sus incrustaciones, y la luz, que les da color.Aunque la luz es esencial, las algas coralinas también son fotosensibles, lo que significa que responden fácilmente al tipo y la cantidad de luz que las rodea en todo momento. Choque de luz es simplemente un término que se usa para describir una causa "sospechada" o "potencial" de por qué las algas coralinas, los corales y otros organismos fotosensibles del arrecife que se blanquean o se vuelven blancos es un choque de luz.

¿Qué es Light Shock?

El choque de luz se define en el glosario de "Corales de acuario" como "estrés en los corales como resultado de un cambio rápido en las condiciones de iluminación; una posible causa de blanqueamiento", que puede ampliarse para incluir también algas coralinas y otros organismos fotosensibles de arrecifes. .

Ahora bien, aunque técnicamente las algas coralinas no son corales, especies incrustantes de algas rojas, de todos modos incorporan el uso de carbonato de calcio y son organismos fotosensibles del arrecife que responden a la luz de la misma manera que lo hacen los corales. ¿Alguna vez ha visto algas coralinas perder color, o peor aún, volverse completamente blancas y morir después de haber hecho un cambio de agua en su acuario? ¿Sabes por qué sucedió? Hay muchas probabilidades de que las luces del acuario se hayan dejado encendidas durante el cambio de agua, y la causa fue un ligero impacto.

Las algas coralinas se describen como "un término genérico para las muchas especies de algas rojas que incorporan carbonato de calcio en sus incrustaciones". Al igual que muchos corales, estas algas rojas incrustantes son organismos de arrecifes calcáreos o a base de calcio que responden a la luz de la misma manera que lo hacen los corales. en este caso particular, el ligero choque fue sin duda la causa. ¿Cómo lo sabemos? Porque tomamos fotografías para documentar el evento. Esta es una foto de un tanque de coral de 75 galones un día después de que le hicimos un cambio de agua con las luces del tanque encendidas. Puede ver claramente que el coralino que cubre la mitad inferior del acuario es colorido, mientras que la mitad superior es blanca. Parece como si alguien hubiera dibujado una línea verticalmente a través del acuario, dividiendo las dos secciones.

Algas coralinas blancas

foto de Pam Susemiehl / Getty Images

¿Cuando esto pasó?

Con las luces del acuario encendidas como de costumbre, durante un proceso rutinario de menos de 30 minutos de limpieza con sifón del sustrato de escombros de coral y cambio de agua, todas las algas coralinas por encima de la línea de agua se decoloraron. Después de haber mantenido este tanque de almacenamiento de coral durante varios años, este procedimiento no fue diferente a cualquier otro que se hubiera realizado.

¿Por qué no había sucedido esto antes?

Hasta este cambio de agua en particular, había muy pocas algas coralinas presentes en las áreas superiores del vidrio del acuario, pero eso cambió. Con el desarrollo de mucho coralino nuevo alrededor del área superior donde no había estado antes, ya que el agua se drenó del acuario, se expuso directamente a Sin agua que lo cubriera y, por lo tanto, sin este amortiguador para protegerlo de la exposición repentina a las luces del acuario, hizo que el coralino se volviera blanco.

Esta sospecha de razón también se relaciona con una experiencia similar con un tanque de arrecife de 55 g que tuvimos en Hawai'i. Las dos bombillas 50/50 de este acuario habían llegado a tener más de un año, pero el color de las algas coralinas era hermoso. Después de reemplazar las bombillas, el color coralino se desvaneció repentinamente, y gran parte de él se volvió casi blanco. El color volvió lentamente al coralino, pero observamos que a medida que el espectro de los bulbos del acuario disminuía nuevamente con el tiempo, la intensidad del color del coralino aumentaba.

Confirmación de sospecha de causa de blanqueamiento

Estando fascinados por este blanqueamiento de las algas coralinas y asombrados de lo rápido que sucedió, este evento nos brinda la oportunidad perfecta para confirmar nuestra sospecha de la causa. Al usar este acuario para realizar pruebas comparativas, esto es lo que queremos saber y cómo planeamos obtener la información:

  • # 1) ¿Las algas coralinas blanqueadas recuperarán su color y, de ser así, cuánto tiempo llevará? Comprobaremos el color coralino de forma regular y documentaremos cualquier cambio observado.
  • # 2) ¿Fue la exposición a la luz lo que provocó el blanqueamiento? Como sabemos que tanto el aire como la luz fueron factores en este evento en particular, durante el próximo cambio de agua apagaremos las luces del tanque (lámpara ESU Coralife Aqualight con 2 bombillas HQI de 150 vatios y 2 actínicos de 96 vatios) para comparar Los resultados.

Fuentes de artículos

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  1. Vásquez-Elizondo, Román Manuel y Susana Enríquez. La fisiología de las algas coralinas se ve más afectada por la temperatura elevada que el pH reducido. Informes científicos, vol 6, no. 1 de enero de 2016. Springer Science And Business Media LLC, doi: 10.1038 / srep19030

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