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Cómo alimentar corales de acuario de agua salada

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Dulyanut Swdp / Getty Images

Los corales son estimulados para expandir sus pólipos para alimentarse por una serie de influencias. La temperatura, la hora del día, el contenido de oxígeno del agua, el movimiento del agua, la presencia de alimentos o sedimentos son los factores que influyen. Los pólipos de coral se expandirán y contraerán durante el día y la noche, dependiendo de la cantidad de comida disponible. El zooplancton contenido en los pólipos de coral libera los aminoácidos glicina, glutatión y prolina, que parecen inducir una respuesta de alimentación en la mayoría de los corales.

Los pólipos se alimentan hasta que se satisface su apetito

La cantidad de alimento necesaria depende de las especies individuales, los requisitos metabólicos y la cantidad de alimento disponible. En la naturaleza, los corales parecen alimentarse más activamente durante la noche que durante el día. A medida que se pone el sol y el arrecife se oscurece, el plancton se eleva desde el arrecife, proporcionando un ambiente rico en alimentos para los pólipos. Esta es la principal fuente de alimento para la mayoría de los corales.

A medida que el sol se pone en el arrecife y las zooxantelas reducen su actividad fotosintética (que se utiliza para impulsar una alta tasa de calcificación para el crecimiento), no queda mucho para que los corales hagan más que comer.

Los corales son adaptables

Parece que los corales son animales muy adaptables. Cuando se introduce en un acuario, donde toda la rutina de disponibilidad de alimentos se invierte debido al hecho de que la mayoría de los acuaristas alimentan sus tanques durante el día (cuando el tanque está encendido), la mayoría de los corales cambian o al menos modifican sus hábitos de alimentación.

Los corales que normalmente crecen en las áreas con poca luz (más profundas) del arrecife dependen mucho más de la alimentación activa que los corales de aguas menos profundas. Los corales de menor profundidad (luz alta) necesitan alimentarse activamente de zooplancton para la mayor parte de su absorción de nitrógeno, ya que las zooxantelas ya están fotosintetizando suficiente carbono y transportándolo a los animales de coral.

Los corales que normalmente retraen sus pólipos durante el día pueden dejarlos abiertos más tiempo en condiciones de poca luz en el acuario para cumplir con sus requisitos de carbono.

Aunque algunos corales se alimentan activamente del plancton disponible durante las horas del día, la mayoría de los corales abren sus pólipos, extienden sus tentáculos con sus nematocistos punzantes y se alimentan activamente durante la noche.

La importancia de un entorno de corales

Idealmente, el entorno en el que se guardan los corales de acuario debe estar lo más cerca posible de los del arrecife. Varios aficionados a los corales han descubierto que alimentar a sus corales por la noche con la ayuda de un alimentador automático y hacer funcionar sus filtros mecánicos y skimmers a través de temporizadores que los apagan durante las horas de alimentación de los corales ha proporcionado buenos resultados.

La receta completa de alimentos para corales, inspirada en la "Ración de coral casera" de "Corales de acuario: selección, cría e historia natural", de Eric H. Borneman, proporciona una lista de ingredientes e instrucciones de preparación para una comida nutritiva y congelable para los corales.

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