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Salud

Eliminación de las algas diatomeas marrones de los acuarios de agua salada

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Imagen AMR / Getty Images

Todos lo hemos experimentado. Instalas tu nuevo acuario, instalas toda tu roca viva y la colocas de la manera correcta, incluido el arco perfecto en el centro del sustrato. A continuación, los hermosos corales se colocan en una posición perfecta, para que no se ofendan entre sí, y luego se aclimata cuidadosamente a los peces e invertebrados perfectos y los suelta en el tanque.

Todo funciona de maravilla durante unas cuatro semanas hasta que, de repente, todo se cubre con un manto de feas algas marrones. Ejecuta otra batería de pruebas de química del agua, que muestran los mismos resultados que siempre tienen: un ligero rastro de amoníaco, cero nitritos, casi cero nitratos y un rastro de fosfato. Hay poca comida (nitrato o fosfato) para que las algas se alimenten, entonces, ¿qué es esta cosa marrón fea y de dónde viene? Una mejor pregunta es "¿cómo deshacerse de él?" No importa lo que hagas, parece que sigue creciendo y empeorando todo el tiempo. Lo que está viendo son algas diatomeas marrones, y no se parece a ninguna otra alga (verde, roja o marrón) con la que haya tratado antes.

Algas diatomeas marrones

Las diatomeas son un alga unicelular (Clase: Bacillariophyceae) que consta de muchas especies que tienen una pared celular hecha de sílice. Son algas que realizan la fotosíntesis (utilizan la luz para producir su propio alimento), al igual que muchos otros tipos de algas. Sus cloroplastos de color marrón amarillento, el sitio de la fotosíntesis, son los que les dan su color marrón dorado. Las diatomeas se encuentran en los océanos, lagos, estanques, ríos e incluso en el suelo húmedo y ese charco de barro en su patio trasero. En otras palabras, se encuentran en cualquier lugar donde haya agua.

Se han conservado en la tierra masas de esqueletos de diatomeas hechos de sílice en cantidades tan grandes que han formado depósitos profundos que se recolectan y se usan en filtros, pinturas, pasta de dientes (piense en eso la próxima vez que esté parado frente al espejo del baño pulir sus blancos nacarados) y muchas otras aplicaciones.

Las diatomeas marrones son autótrofas (capaces de sintetizar su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas utilizando luz o energía química) y, por lo tanto, están restringidas a áreas que contienen algo de luz para crecer y reproducirse. Las algas diatomeas marrones se pueden encontrar en los océanos hasta profundidades de aproximadamente 600 pies, por lo que no tendrán problemas para encontrar suficiente luz para multiplicarse en su tanque de arrecife brillantemente iluminado, que puede tener solo 24 pulgadas de profundidad.

Las diatomeas marrones se ven a menudo en nuevos acuarios que acaban de completar su proceso de ciclo biológico. La floración de algas puede ser solo una capa ligera de color marrón en partes del sustrato, rocas y paredes del acuario, o puede ser una capa completa. La mayoría de los acuaristas han resuelto este problema extrayendo las diatomeas del sustrato y las rocas y sacándolas de las paredes del tanque. Finalmente, desapareció, con suerte antes de que causara algún daño grave a los corales en el tanque al cubrirlos y asfixiarlos.

¿Por qué quitar la diatomea marrón?

Hay una serie de razones para eliminarlas de su tanque y evitar que reaparezcan en el futuro, además del hecho de que las diatomeas marrones son feas en un acuario.

  • Pueden agotar el oxígeno del tanque cuando mueren y se descomponen.
  • Pueden cubrir los corales y la roca viva, asfixiándolos y provocando su muerte.
  • A medida que las diatomeas se descomponen, liberan silicato nuevamente en el agua del acuario.
  • Pueden ser difíciles de quitar de las rocas y las paredes del acuario.

La mayoría de los acuaristas de agua salada no se detienen a pensar en formas naturales de eliminar las diatomeas marrones de sus tanques de agua salada. En esta época de tener una variedad de productos químicos y tratamientos para cada aflicción que experimenta un acuario marino (o de agua dulce), las pequeñas criaturas que la naturaleza ha producido que evitan que las diatomeas marrones invadan el planeta se pasan por alto rápidamente.

Hace años, cuando estábamos recolectando peces tropicales en una de las islas exteriores de Hawai, teníamos varios tanques de vidrio con filtros debajo de la grava que producían muchas algas. Varios de los tanques siempre parecían tener una abundante capa de diatomeas marrones que reaparecían después de cada limpieza. Algunos de los tanques terminarían teniendo varios Kole Tangs (Ctenochaetus strigosus) en ellos mientras esperaban el envío. Los Kole Tangs no tardaron mucho en producir un mosaico de pequeñas marcas de labios de peces en las diatomeas marrones de las paredes del acuario. Les encantaban las diatomeas y probablemente habrían limpiado todo el tanque si hubieran permanecido durante algún tiempo. Dado que los tanques eran simplemente para contener el pescado antes del envío, las algas no eran una gran preocupación, pero era impresionante la cantidad de algas diatomeas que consumían las Kole Tangs en un corto período de tiempo.

Ilustración de cómo eliminar las algas diatomeas marrones de los acuarios

Ilustración: Nusha Ashjaee. © The Spruce, 2018

Hacer frente a nuevos brotes

El crecimiento de algas es algo bastante normal para los nuevos acuarios. Sin embargo, si hay más brotes de diatomeas marrones, algo va mal con la química del agua en el acuario. En el pasado, hemos tenido varios tanques que, por una variedad de razones, se han "reciclado", generando amoníaco y nitrito elevados durante varios días y poco después produjeron una floración de diatomeas marrón que pronto se resolvió. Por otro lado, si el acuario no circula normalmente y se produce una floración sustancial de algas diatomeas marrones, el problema es probablemente que hay una sobreabundancia de alimentos en forma de silicato y ácido silícico de los que dependen las diatomeas marrones para crecer.

Entonces, ¿cómo entran el silicato y el ácido silícico en el agua de su acuario? Muchas fuentes de agua (municipales, privadas e incluso de pozos) contienen silicato, ácido silícico o compuestos que contienen estos elementos. Estos compuestos eventualmente se descomponen, lixiviando silicato y ácido silícico que terminan en su acuario. Hay varios kits de prueba de silicato disponibles con los que puede analizar el agua de su localidad para ver si contiene silicato.

Verifique el análisis de la mezcla de sal marina que ha estado usando. Algunos de estos contienen una cierta cantidad de silicato, por lo que es posible que desee considerar cambiar las mezclas de sal marina si tiene un problema continuo con los brotes de diatomeas marrones.

Si su fuente de agua dulce contiene niveles de silicato, ¿cómo los elimina? Afortunadamente, hay varios productos que hacen esto de manera bastante eficiente. Antes de entrar en qué productos funcionarán para eliminar el silicato, establezcamos uno que no: el carbón activado no elimina el silicato, ni siquiera los de la más alta calidad. De hecho, varios de los productos de carbono de menor calidad en realidad filtran fosfato (otro alimento de diatomeas marrón) en el agua, lo cual es contraproducente.

Muchos productos que eliminan el fosfato también eliminan el silicato del agua al mismo tiempo, lo que le da el doble de rentabilidad. Algunos de estos productos vienen en forma de hoja, algunos de ellos en forma granulada y otros ya están cargados en forma de almohadilla. Cada uno de estos productos se puede adaptar a su sistema de filtración para permitir que el agua corra a través de ellos, no "sobre" ellos. Con un poco de imaginación, podrá encontrar la manera de adaptarlos para usarlos de manera efectiva en un filtro colgante.

También puede tratar su fuente de agua para eliminar el silicato. Varios acuaristas usan unidades RO / DI para filtrar su fuente de agua. Para aquellos que no están familiarizados con las unidades de RO / DO, son simplemente una serie de cámaras en las que inserta varios cartuchos para eliminar compuestos y elementos específicos del agua. Entre los diversos cartuchos disponibles, hay algunos que eliminarán específicamente el silicato. No son económicos pero, en su mayor parte, pueden eliminar eficazmente el silicato de unos cientos de galones de agua antes de agotarse y necesitar ser reemplazados.

Al final, como puede ver, deshacerse y prevenir los brotes de diatomeas marrones no es tan difícil de hacer. Al igual que con otras algas, solo tienes que quitarles la comida y matarlas de hambre hasta el olvido. Es solo una cuestión de identificar su fuente de alimento.

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