Intoxicación por amoníaco en peces de acuario

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Jason English / EyeEm / Getty Images

La intoxicación por amoníaco es una de las mayores causas de muerte de los peces de acuario y ocurre con mayor frecuencia durante la instalación de un nuevo tanque. También puede ocurrir en un tanque establecido cuando se agregan demasiados peces a la vez, cuando un filtro falla debido a una falla eléctrica o mecánica, o si las colonias bacterianas mueren debido al uso de medicamentos o un cambio repentino en las condiciones del agua. El amoníaco elevado no se puede ver, por lo que el monitoreo regular es imprescindible para que no se pierda. Las pruebas de agua frecuentes pueden detectar niveles de amoníaco sindicalizado (NH3) mucho antes de que se convierta en el asesino invisible de peces.

¿Qué es la intoxicación por amoníaco?

La intoxicación por amoníaco ocurre cuando los niveles de ph de una pecera se elevan, lo que contrarresta el ciclo del nitrógeno.En condiciones ideales de agua, los niveles de amoniaco deberían ser inexistentes. Sin embargo, el agua del grifo y la descomposición de la materia orgánica dentro del tanque pueden contribuir a esta condición. Incluso la cantidad más pequeña de amoníaco puede dañar las branquias de los peces y los niveles extremadamente altos a menudo son fatales.

Síntomas de intoxicación por amoníaco en peces

La intoxicación por amoníaco puede ocurrir repentinamente o durante un período de días. Inicialmente, puede parecer que el pez está jadeando en la superficie en busca de aire. Sus branquias adquirirán un color rojo o lila, haciendo que parezca que están sangrando. Sus peces comenzarán a perder el apetito, a medida que fallan sus funciones corporales, y se volverán cada vez más letárgicos. En algunos casos, es posible que encuentre peces en el fondo del tanque con las aletas sujetas.

A medida que continúa el daño causado por la intoxicación por amoníaco, los tejidos de los peces comienzan a deteriorarse, evidenciado por rayas rojas o manchas de sangre en el cuerpo y las aletas. El envenenamiento por amoníaco eventualmente causará daños al cerebro, los órganos y el sistema nervioso central. Verá que los peces comienzan a tener hemorragias, tanto interna como externamente. Luego, eventualmente mueren.

GIF de una ilustración de los signos de intoxicación por amoníaco en peces

El abeto / Alison Czinkota

Causas de la intoxicación por amoníaco

El amoníaco puede ingresar al tanque de diferentes maneras. La primera forma es a través del agua del grifo tratada químicamente. Algunas empresas de tratamiento de agua utilizan una sustancia química llamada cloramina, cloro unido al amoníaco, como desinfectante más estable para los sistemas de agua de la ciudad. Usar agua del grifo tratada con este químico es una receta para el desastre del acuario. La descomposición de la materia orgánica (plantas de acuario, excrementos de peces y alimento no consumido para peces) es otra forma en que aumentan los niveles de amoníaco en los tanques.La sobrealimentación y la falta de limpieza se suman a la acumulación de bacterias que se alimentan de esta materia superflua, lo que resulta en un subproducto de amoníaco. (¡Por lo tanto, limpie su tanque con regularidad!) Los peces, por sí mismos, también contribuyen al aumento de los niveles de amoníaco en los tanques. Cuando un pez come alimentos, el proceso de formación de proteínas que sigue (para que crezcan más) puede producir un subproducto que ingresa a su sangre. Esto da como resultado la filtración de amoníaco a través de sus branquias y hacia el tanque.

Tratamiento

Si el nivel de amoníaco en su tanque supera 1 ppm (parte por millón) en un kit de prueba estándar, comience el tratamiento de inmediato. Bajar el pH del agua proporcionará un alivio inmediato, al igual que un cambio de agua del 50 por ciento (asegúrese de que el agua agregada tenga la misma temperatura que el acuario). Es posible que se requieran varios cambios de agua en un período corto de tiempo para reducir el amoníaco por debajo de 1 ppm.

Si el pescado parece estar muy angustiado, use un producto químico de control del pH para neutralizar el amoníaco. En este punto, restrinja las alimentaciones para reducir el desperdicio adicional. En casos de niveles muy altos de amoníaco, es necesario interrumpir la alimentación durante varios días. Y, obviamente, no se deben agregar peces nuevos al tanque hasta que los niveles de amoníaco y nitrito hayan bajado a cero.

Cómo prevenir la intoxicación por amoníaco

Cuando inicie un nuevo acuario, pídale a un amigo que tenga un acuario saludable y bien establecido una taza de grava de las profundidades del fondo de su acuario. Sí, parece muy sucio, pero está lleno de bacterias anaeróbicas que ayudan a completar el ciclo del nitrógeno, manteniendo a raya los niveles de amoníaco y nitratos. Coloque una taza pequeña de esta materia sin lavar en el fondo de su nuevo acuario, cúbrala con al menos 2 pulgadas de grava de acuario nueva y llénela con agua envejecida. Las "bacterias buenas" contenidas en la grava ayudarán a que el ciclo del nitrógeno se complete en un tanque nuevo en menos de tres semanas (a diferencia de tres o cuatro meses de la forma tradicional). Esto reduce la cantidad de subproductos tóxicos presentes en el agua.

Dicho esto, al iniciar un nuevo tanque, agregue solo un par de peces inicialmente y no agregue más hasta que el tanque haya completado el ciclo.Incluso en un tanque bien establecido, solo debe agregar un par de peces nuevos a la vez para evitar el exceso de existencias.

Otra forma de evitar la intoxicación por amoníaco es alimentar a los peces con pequeñas cantidades de alimento y luego eliminar cualquier alimento que no se haya consumido en cinco minutos. Además, limpie el tanque semanalmente, teniendo cuidado de eliminar las plantas muertas u otros desechos. Realice un cambio de agua parcial al menos cada dos semanas (más a menudo en tanques pequeños y muy abastecidos). Y analice el agua en busca de amoníaco al menos dos veces al mes para detectar problemas antes de que se agraven.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.

Fuentes de artículos

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  1. Calidad del agua del acuario: ciclo del nitrógeno. Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, 2020.

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