¿Qué es el proceso de ciclo del nitrógeno en un acuario de agua salada?

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Ciclo del nitrógeno. Friendlyaquaponics / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

El ciclo del nitrógeno de un acuario marino (es esencialmente el mismo en los acuarios de agua dulce) es una reacción en cadena en la naturaleza que resulta en el nacimiento de varios tipos de bacterias nitrificantes, cada una con su propio trabajo que hacer. Cada nueva bacteria que nace consume la anterior y, a su vez, da a luz a la siguiente.

Los tres componentes involucrados para que esto suceda son el amoníaco (NH³ o NH³ + 4), el nitrito (NO²) y el nitrato (NO³).En general, el proceso del ciclo del nitrógeno suele tardar unos 30 días, pero no existe un plazo exacto para que este proceso complete su tarea, ya que cada acuario es diferente. Factores como la cantidad de peces, otros animales y materia orgánica presentes en el tanque pueden variar el tiempo de finalización, de una forma u otra. Probar el agua de su acuario durante el ciclo es muy importante, ya que esto le dirá en qué fase se encuentra el acuario en un momento dado durante todo el proceso.

Cabe señalar aquí que existen métodos para acelerar el proceso de ciclo del nitrógeno, algunos de los cuales pueden en realidad hacer que el tanque circule en tan solo un día.

Los 3 componentes y fases

Antes de explicar cómo funciona el proceso del ciclo del nitrógeno, aquí hay algunos diagramas y gráficos a los que puede consultar primero para obtener un aspecto visual.

  • Diagrama animado del ciclo del nitrógeno de fuentes de arrecifes.
  • Un gráfico de ciclo de rodaje típico de Aquatics Unlimited.

Fase 1 - Amoníaco (NH³ o NH³ + 4)

El primer componente que se necesita en la cadena es el amoníaco, y es solo durante el proceso de ciclo cuando las lecturas elevadas de amoníaco deben estar presentes en un acuario. Una vez que el amoníaco comienza a acumularse en el acuario, comienza el proceso de ciclo. Entonces, ¿de dónde sacas el amoníaco? Es producido por cosas tales como pescado y otros desechos de ganado, exceso de comida y materia orgánica en descomposición de animales y plantas.Ahora, no es fácil poner animales vivos en un tanque con el propósito de hacer un ciclo, porque están expuestos a niveles altamente tóxicos de amoníaco y nitrito durante el proceso. Sin embargo, sin amoníaco presente, el ciclo no puede comenzar, y si se elimina el amoníaco, o se interrumpe el suministro durante el ciclo, el proceso se detiene. Cuando ve que el nivel de amoníaco aumenta durante el período de ciclo, si cree que agregar un destructor de amoníaco o hacer un cambio de agua para reducirlo está ayudando, ¡no lo es! Solo está retrasando el proceso de ciclo y evitando que complete su misión. Si usa peces para montar en bicicleta un acuario, ¡es una trampa 22! No quiere poner a los animales en peligro al exponerlos a elementos tóxicos, pero necesita sus desechos como fuente de amoníaco para hacer el trabajo. La buena noticia es que existen alternativas al ciclo de un tanque nuevo sin tener que usar peces, así como formas de ayudar a acelerar el proceso del ciclo del nitrógeno.

Independientemente del método que utilice para hacer un ciclo de un nuevo acuario, el proceso es el mismo. El amoníaco se presenta en dos estados según el pH del agua. El NH³, el estado sindicalizado, es más tóxico que el NH³ + 4, el estado ionizado porque puede invadir el tejido corporal de los animales marinos mucho más fácilmente.Casi todo el amoníaco libre en el agua de mar con un pH normal se encuentra en estado ionizado, por lo que es menos tóxico. A medida que aumenta el pH, disminuye el estado ionizado menos tóxico y aumenta el estado no ionizado más tóxico. Por ejemplo, un nivel tóxico de amoníaco como NH3 puede estar presente con un pH de 8,4 que es letal, pero se puede tolerar el mismo nivel de amoníaco que el NH3 + 4 con un pH de 7,8. Las temperaturas más altas del tanque también pueden afectar la toxicidad del amoníaco.

Fase 2 - Nitrito (NO²)

Aproximadamente a los diez días del ciclo, las bacterias nitrificantes que convierten el amoníaco en nitrito, Nitrosomonas, deberían comenzar a aparecer y acumularse. Al igual que el amoníaco, el nitrito puede ser tóxico y dañino para los animales marinos incluso en niveles más bajos, y sin el nitrito presente, el proceso de ciclo no puede completarse por sí solo. El nitrito continuará subiendo a un alto nivel de aproximadamente 15 ppm, la etapa más crítica, y alrededor del día 25 el nivel debería comenzar a caer, aunque es muy posible que continúe durante otros 10 días. Lo más probable es que la lectura de nitrito alcance su punto máximo y disminuya a menos de 2 o 3 ppm alrededor del día 30, y poco después a cero. Si no es así, no se preocupe, debería caer en algún momento dentro de los próximos 10 días más o menos.

Fase 3 - Nitrato (NO³)

Ahora que el amoniaco ha dado a luz al nitrito, el nitrito, a su vez, da a luz a la tercera y última bacteria nitrificante, los nitrobacterios.Estas bacterias son entidades vivientes que requieren oxígeno y alimentos (una fuente de amoníaco) para sobrevivir, crecen en las superficies de todo lo que hay en el tanque y los desechos de nitrobacter se muestran en forma de nitrato con un kit de prueba. Cuando las lecturas de nitrato comienzan a aumentar, puede notar que estas bacterias nitrificantes beneficiosas están comenzando a establecerse, que es lo que ha estado realizando minuciosamente por el proceso de ciclo para lograrlo.

Fuentes de artículos

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  1. El ciclo del nitrógeno. Servicios veterinarios acuáticos, 2020

  2. Filtración biológica. Fuentes de arrecife, 2020

  3. Calidad del agua del acuario: ciclo del nitrógeno. Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, 2020

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