¬ŅQu√© hace diferente a los peces laberinto?

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Kemmud Sudsakorn / Getty Images

Un pez laberinto es aquel que tiene un √≥rgano especial, conocido como laberinto, que permite al pez respirar aire de la superficie del agua. Espera un momento, los peces viven en el agua, entonces, ¬Ņpor qu√© un pez necesitar√≠a un √≥rgano para respirar aire? La respuesta est√° en el h√°bitat. Algunos peces viven en lugares en los que el agua tiene, o puede volverse, muy bajo en ox√≠geno. Para los peces en tales h√°bitats, tener un √≥rgano laber√≠ntico significa la diferencia entre la supervivencia y la muerte.

√ďrgano laberinto

Es bastante com√ļn ver a un pez laberinto subir a la parte superior del tanque y tragar aire de la superficie del agua. El aire es forzado al interior del √≥rgano laber√≠ntico, para permitir que se absorba el ox√≠geno.

Dentro del laberinto, las cavidades son muchos peque√Īos compartimentos en forma de laberinto de delgadas placas √≥seas llamadas laminillas. Las laminillas est√°n cubiertas con membranas extremadamente delgadas, tan delgadas que el ox√≠geno puede pasar. La sangre dentro de las membranas absorbe el ox√≠geno y lo transporta por todo el cuerpo.

Si un pez laberinto se encuentra en poca o incluso sin agua, puede permanecer vivo durante bastante tiempo, siempre que permanezca h√ļmedo. En caso de apuro, algunos peces laber√≠nticos son capaces de arrastrarse por la tierra hasta un cuerpo de agua diferente. Un pez laberinto, la percha trepadora, puede incluso trepar a los √°rboles.

Una característica interesante de este órgano es que los peces no nacen con un órgano laberíntico completamente funcional. En cambio, el órgano laberinto se desarrolla gradualmente a medida que el pez madura. Con el tiempo, el laberinto se desarrolla lo suficiente como para cumplir su propósito previsto.

Curiosamente, una vez que están completamente maduros, la mayoría de los peces laberínticos necesitan obtener algo de su oxígeno de su órgano laberinto. Esto se debe al hecho de que muchas especies no tienen la función branquial suficiente para satisfacer plenamente sus necesidades de oxígeno. En cambio, deben complementar su ingesta de oxígeno mediante el uso del laberinto. Las pruebas en algunas especies de peces laberínticos han demostrado que si no se les da acceso a la superficie para tragar aire, morirán.

Nidos de burbujas

Muchos peces laberinto tambi√©n son constructores de nidos de burbujas. Los machos de la especie soplar√°n burbujas que se pegar√°n formando un nido en la superficie del agua. El tama√Īo y el grosor del nido variar√°n de un pez a otro, seg√ļn las preferencias del macho que lo construya. Aunque el prop√≥sito del nido es el desove, no es raro que un macho construya un nido elaborado aunque no haya una hembra en el tanque.

Los cambios en el h√°bitat, la adici√≥n de otro pez o los cambios en la presi√≥n barom√©trica son todos posibles factores desencadenantes del comportamiento de construcci√≥n de nidos. Si un macho solitario construye un nido de burbujas, generalmente es una se√Īal de que se siente c√≥modo con su h√°bitat, as√≠ que no se preocupe si su pez Betta construye un nido. Es una se√Īal de que est√° feliz en su casa.

En las especies que construyen nidos de burbujas, es el macho quien guarda el nido una vez que se ponen los huevos. También defenderá y cuidará a los jóvenes a medida que crecen. Rápidamente recuperará cualquier alevín rebelde que se aleje demasiado y los escupe de regreso a la seguridad del nido.

El agua en rápido movimiento dificultará la construcción y el mantenimiento de un nido de burbujas. Por esta razón, la mayoría de los peces laberinto prefieren una corriente baja. También prefieren el agua tibia, ligeramente ácida y suave.

Peces Betta haciendo un nido de burbujas

Enrique Ramos Lopez / Getty Images

Especies de peces laberinto

Hay m√°s de seis docenas de especies de peces laberinto, que forman parte de la familia llamada Anabantoidei. Bettas y Gouramis constituyen la mayor parte de las especies de peces laber√≠nticos. Los peces laberinto son nativos de √Āfrica y el sudeste asi√°tico, y residen en √°reas donde las altas temperaturas y la baja profundidad del agua dan como resultado una baja saturaci√≥n de ox√≠geno en el agua.

Las especies populares de peces laberinto que se pueden encontrar a la venta en las tiendas de mascotas incluyen:

  • BettaBetta splendens)
  • Gurami azulTrichogaster trichopterus)
  • Gurami de chocolateSphaerichthys osphormenoides)
  • Croar guramiTrichopsis vittata)
  • Gurami enanoColisa lalia)
  • Gurami gigante (Osphronemus goramy)
  • Gurami de mielTrichogaster chuna)
  • Besar gouramiHelostoma temminckii)
  • Gurami a la luz de la lunaTrichogaster microlepis)
  • Pez del para√≠soMacropodus opercularis)
  • Gurami perladoTrichogaster receloso)
  • Gurami azul pastel
  • Gurami de piel de serpienteTrichopodus pectoralis)
  • Gurami espumosoTrichopsis pumila)
  • Gurami de tres puntos (Trichogaster trichopterus)

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