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Salud

Reducción de la toxicidad del amoníaco en acuarios de agua salada

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Darya Bystritskaya / EyeEm / Getty Images

El amoníaco es el producto de desecho natural del metabolismo de los peces y se acumula en el acuario hasta niveles tóxicos, matando a los peces. Afortunadamente, las bacterias beneficiosas del biofiltro descomponen el amoníaco tóxico. Sin embargo, hay dos formas de amoníaco que se encuentran en los acuarios: el amoníaco no ionizado (NH3), que es la forma tóxica, y el amonio ionizado (NH4+), que es esencialmente no tóxico.

Sin entrar en una larga explicación científica sobre cómo y por qué los átomos atraen y repelen los electrones, simplemente acepte que si un átomo de nitrógeno tiene tres átomos de hidrógeno unidos, es malo, y si tiene cuatro átomos de hidrógeno unidos, es bueno. El nivel de pH (poder del hidrógeno) en su tanque determina cuántas de las moléculas de amoníaco son tóxicas o no tóxicas.

Si el pH del agua de su tanque está en 8.3, la mayoría de las moléculas de amoníaco (90 por ciento) estarán en el tóxico (NH3) forma. Pero, si el pH del agua es 7.5, con la misma cantidad de amoníaco en el tanque, será mayormente (98 por ciento) en el amonio no tóxico (NH4+) forma. Entonces, el pH (y la temperatura) afectan la forma del amoníaco en el acuario y, por lo tanto, su toxicidad para los peces. Cuanto más alto sea el pH y la temperatura, más tóxico se vuelve el amoníaco, ya que más se encuentra en el amoníaco tóxico (NH3) forma en lugar de amonio (NH4+).

Reducir los niveles de amoniaco

Los cambios de agua son importantes para mantener la calidad adecuada del agua en un acuario.Ayudarán a reducir los niveles de amoníaco, nitrito, nitrato y fosfato en el agua del acuario y a mantener sanos a los peces. Algunas personas cometen el error de realizar un cambio de agua parcial en un acuario marino para reducir los niveles de amoniaco durante el proceso de ciclado. Normalmente, cuando los niveles de amoniaco suben, el pH baja al mismo tiempo. Al realizar un cambio parcial de agua, los niveles totales de amoníaco pueden caer ligeramente, pero el pH también aumentará (el efecto amortiguador del agua salada nueva), aumentando la toxicidad del amoníaco restante. Un método más seguro para reducir los niveles de amoníaco sería utilizar un producto neutralizador de amoníaco como Amquel, luego realizar un cambio de agua para "refrescar" el agua. Los productos neutralizantes de amoníaco se unen al amoníaco en una forma no tóxica hasta que las bacterias en el biofiltro lo descomponen o se eliminan mediante cambios de agua.

Con el tiempo, los productos de desecho como el amoníaco de los peces reducirán el pH (acidez) del agua en un acuario. Es posible que los animales más sensibles en su tanque no toleren un cambio de pH de más de 0.5 unidades por día, pero la mayoría de los peces pueden manejar un cambio de 0.5 en un par de horas sin ningún problema.

Advertencia

Use un medidor de pH o un kit de prueba para medir el pH en su acuario de manera regular para asegurarse de que sea estable y en el nivel correcto para sus peces e invertebrados marinos. Agregue productos de acuario adecuados para aumentar o disminuir el pH según sea necesario. Al ajustar su nivel de pH, es importante hacerlo lentamente. Si el pH cambia demasiado rápido, las criaturas de su tanque pueden sufrir un "shock de pH", que puede ser fatal.

Fuentes de artículos

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  1. Calidad del agua del acuario: ciclo del nitrógeno. Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, 2020

  2. Realización de cambios de agua en acuarios y estanques. Hospital de animales exóticos de Arizona, 2020

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