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Ciclo del nitrógeno del acuario

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Shirlie L Sharpe

Llámelo ciclo, nitrificación, ciclo biológico, ciclo de inicio, ciclo de rodaje o ciclo del nitrógeno. Independientemente del nombre que use, cada acuario recién instalado pasa por un proceso de establecimiento de colonias bacterianas beneficiosas. Los acuarios más antiguos también pasan por períodos durante los cuales las colonias bacterianas fluctúan. No comprender este proceso es el factor que más contribuye a la pérdida de peces en los nuevos acuarios. Aprender qué es y cómo lidiar con los períodos críticos durante el ciclo del nitrógeno aumentará en gran medida sus posibilidades de tener éxito en la cría de peces.

El problema de los residuos

A diferencia de la naturaleza, un acuario es un entorno cerrado. Todos los desechos excretados por los peces, los alimentos no consumidos y las plantas en descomposición permanecen dentro del tanque. Si nada eliminara esos desechos, su hermoso acuario se convertiría en un pozo negro en poco tiempo.

En realidad, durante un corto período de tiempo, un nuevo acuario se convierte en un pozo negro tóxico. El agua puede parecer clara, pero no se deje engañar. Está cargado de toxinas, muy parecido a un tanque séptico. Suena horrible, ¿no? Afortunadamente, las bacterias que son capaces de convertir los desechos en subproductos más seguros comienzan a crecer en el acuario tan pronto como se agregan los peces. Desafortunadamente, crecen lentamente y no hay suficientes bacterias para eliminar todas las toxinas de inmediato, por lo que durante un período de varias semanas a un mes o más, sus peces están en riesgo. Este es el período de ciclos de tanques nuevos.

Sin embargo, no es necesario que pierda el pescado. Armado con una comprensión de cómo funciona el ciclo del nitrógeno y sabiendo los pasos adecuados a seguir, puede navegar a través del ciclo de rodaje con muy pocos problemas.

Etapas del ciclo del nitrógeno

Hay tres etapas del ciclo del nitrógeno, cada una de las cuales presenta diferentes desafíos.

Etapa inicial

El ciclo comienza cuando los peces se introducen en el acuario. Sus heces, orina y cualquier alimento no ingerido se descomponen rápidamente en amoníaco ionizado o no ionizado. La forma ionizada, amonio (NH4+), está presente si el pH es inferior a 7 y es menos tóxico para los peces.

Advertencia

La forma no ionizada, amoníaco (NH3), está presente si el pH es 7 o superior y es muy tóxico para los peces. Cualquier cantidad de amoníaco no ionizado (NH3) es peligroso, sin embargo, una vez que los niveles alcanzan 1 mg / L, los peces están en grave peligro. El amoníaco generalmente comienza a subir al tercer día después de la introducción del pescado.

Segunda etapa

Durante esta etapa Nitrosomonas y Nitrospira Las especies de bacterias se han multiplicado lo suficiente como para oxidar el amoniaco, eliminándolo. Sin embargo, el subproducto de la oxidación del amoníaco es el nitrito (NO2-), que también es muy tóxico para los peces.

Advertencia

Los niveles de nitrito tan bajos como 1 mg / L pueden ser letales para algunos peces. El nitrito generalmente comienza a subir al final de la primera semana después de la introducción del pescado.

Tercera etapa

En la última etapa del ciclo, Nitrobacter bacterias convierten el nitrito en nitrato (NO3-). El nitrato no es tóxico para los peces en niveles bajos o moderados. Los cambios de agua parciales de rutina mantendrán los niveles de nitrato dentro del rango seguro. Los acuarios establecidos deben someterse a pruebas de nitrato todos los meses para asegurarse de que los niveles no sean extremadamente altos.

Aditivos de agua

Ahora que sabe lo que está sucediendo, ¿qué debe hacer? Pasos sencillos como analizar el agua y cambiar el agua le ayudarán a gestionar el ciclo del nitrógeno sin perder sus peces.

El uso de químicos aglutinantes de amoníaco de la tienda de peces también desintoxicará el amoníaco producido en un acuario recién establecido, manteniendo a los peces seguros. Agregar de una a tres cucharaditas de sal de acuario por galón de agua reducirá la toxicidad del nitrito para los peces.

Obtener iniciadores de bacterias de la tienda de acuarios para agregar a su acuario acelerará el proceso de ciclo, reduciéndolo de 4 a 6 semanas a la mitad de ese tiempo, o incluso menos. Estos productos agregan bacterias heterótrofas que descomponen los desechos y algunos incluso agregan enzimas que ayudan en el ciclo del nitrógeno.

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