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El viaje del pez ciego de las cavernas

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Thomas R. Reich Phd

Uno de los Characin más interesantes, que es naturalmente ciego, se llama comúnmente el "pez ciego de las cavernas". Hace miles de años, estos peces fueron transportados por corrientes a cuevas subterráneas donde existía poca o ninguna luz. Debido a que la vista no servía de nada en el entorno oscuro de las cuevas, con el paso del tiempo la naturaleza dejó de proporcionar estos órganos inútiles.

Anoptichthys Jordani o el pez ciego de las cavernas, nada a todas las profundidades; incluso en acuarios densamente plantados y rara vez se topa con el follaje. Los peces están equipados con órganos extremadamente sensibles que les advierten de los obstáculos en su camino. Es sorprendente ver cómo cambian de dirección para evitar plantas, rocas, otros peces y los costados del tanque.

Esta especie proviene de México, de San Luis Potosí, la parte suroeste de la cuenca de drenaje que recibe su agua del río Tampaon, en la entrada del río Coy. Desde su descubrimiento inicial en 1936, se han descubierto muchas otras ubicaciones de cuevas, lo que indica una gama bastante extensa de cuevas que esta especie única llama hogar. Fue importado por primera vez por C. Basil Jordan, un comerciante de peces de acuario en Dallas, Texas, en 1936.

Cuando se exhibió esta nueva especie, se convirtió en la sensación más reciente del mundo de los peces tropicales. Cuando la gente vio que era obviamente ciego debido al hecho de que no tenía ojos de ningún tipo, y luego lo vio nadar libremente en un acuario lleno de plantas, rocas y otros peces, pero sin chocar nunca con nada, se convirtió en una necesidad. comer pescado. Además, esta pequeña joya prácticamente no requería condiciones especiales; podía vivir a 64 F o ser igualmente feliz a 88 F, parecía feliz en casi cualquier condición de agua y con mucho gusto aceptaba casi cualquier alimento, además de ser un carroñero más eficiente.

El coleccionista real de la primera A. Jordani es desconocido; sin embargo, en una carta recibida por C. Basil Jordan (a quien se le atribuyó su descubrimiento), el recolector describió el entorno natural del pez ciego de las cavernas.

Es muy difícil darse cuenta de lo impresionantes que son las cuevas que se han formado en el hábitat de este pez en México. Después de caminar alrededor de una milla a través de estrechas cavernas, bloqueadas aquí y allá por rocas caídas, llegamos a un espacio, tan lejos de la luz que sin nuestras linternas eléctricas estaba realmente oscuro como boca de lobo. Entramos en un espacio lo suficientemente grande como para contener una catedral, completamente cubierta de estalactitas y estalagmitas. Finalmente, llegamos al primer estanque donde quedó claro, por la gran cantidad de huesos, que no solo los animales sino también los hombres se habían perdido aquí a lo largo de los siglos. Todavía es un lugar temido por los indios por su tamaño y oscuridad total. Después de muchas dificultades, resbalones y deslizamientos, nos escurrimos, con dificultad, a través de aberturas estrechas, pasando varios charcos de gran profundidad, y en estos charcos se capturaron 100 ejemplares de Anoptichthys Jordani.

De los 100 especímenes, 75 se enviaron a Jordania en Texas y todos llegaron vivos. No resultaron difíciles de mantener en absoluto. Aceptaron todo tipo de comida tan pronto como se les ofreció, y muy poco después de su llegada, logró criarlos. Casi todos los peces ciegos de las cavernas que se encuentran actualmente en las tiendas se remontan a los 75 originales entregados a Dallas en 1936. Mientras Jordan continuaba experimentando, descubrió, de manera bastante inesperada, que la nueva especie era inusualmente adecuada para el acuario. Se reproducía espontáneamente sin dificultad y se adaptaba con la mayor facilidad a prácticamente todas las condiciones imaginables del acuario.

El pescado es plateado brillante, las aletas son cremosas. En las hembras grandes, los primeros rayos de las aletas anal y ventral son rosados. Los peces están equipados con órganos extremadamente sensibles que les advierten de los obstáculos en su camino. La ceguera no es un impedimento, porque en el instante en que se levanta la cubierta del acuario, estos dóciles peces se vuelven activos y agudos; son los primeros en comer, ya sean vivos, congelados o secos. Si se le da algo comestible durante las horas de oscuridad, los peces ciegos de las cavernas tienen claras ventajas sobre todos los peces con vista.

Como carroñeros, son tan buenos como los bagres generalmente recomendados, pero donde los bagres comen hasta saciarse y desaparecen detrás de rocas o plantas mientras viven exclusivamente en el fondo del acuario, los peces de las cuevas ciegas están siempre a la vista, esquivando y esquivando al centro. peces y plantas flotantes.

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