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La función de las branquias en los peces

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John Dickson / Getty Images

Para respirar bajo el agua, los peces deben extraer el oxígeno disuelto del agua. Hacen esto usando sus branquias.El agua entra en la boca del pez y luego el pez empuja el agua a través de sus branquias, pasando por muchos vasos sanguíneos diminutos y saliendo por las hendiduras branquiales. Las branquias toman oxígeno del agua y permiten que el agua elimine el dióxido de carbono y el amoníaco de los vasos sanguíneos de las branquias. Los filamentos branquiales son la parte roja y carnosa de las branquias; llevan oxígeno a la sangre. Cada filamento tiene miles de finas ramas (laminillas) que están expuestas al agua. Las ramas contienen capilares sanguíneos debajo de un epitelio delgado que separa la sangre del agua, permitiendo que el oxígeno y el dióxido de carbono pasen fácilmente.

Sin embargo, no todos los peces dependen completamente de sus branquias para respirar. Algunas especies de peces absorben una gran parte del oxígeno necesario a través de la piel, especialmente cuando son juveniles. Otros tienen pulmones u otras cámaras de aire accesorias que se han desarrollado para respirar aire de la superficie del agua, y estas especies de peces pueden ahogarse si no tienen acceso a la superficie del agua.

Filamentos branquiales

Los filamentos branquiales de los peces tienen funciones como los pulmones en las personas: es el órgano responsable de absorber oxígeno y expulsar dióxido de carbono. Las branquias también regulan los niveles de iones minerales y el pH de la sangre, además de ser el sitio principal de excreción de desechos nitrogenados, en forma de amoníaco.

Los filamentos branquiales de los peces óseos también se denominan "laminillas primarias".Son estructuras intrincadas que tienen una gran superficie. Las "laminillas secundarias" más pequeñas son vástagos de los filamentos primarios. Las laminillas secundarias contienen pequeños capilares sanguíneos y la sangre fluye en la dirección opuesta del agua. Como resultado, el agua que fluye junto a las laminillas secundarias siempre tiene una concentración de oxígeno más alta que la de la sangre, por lo que el oxígeno se absorbe a lo largo de toda la longitud de las laminillas secundarias. También de esta manera, el dióxido de carbono se difunde pasivamente de la sangre al agua.

Los peces que nadan activamente tienen filamentos branquiales que están altamente desarrollados para maximizar la absorción de oxígeno. Los peces sedentarios que viven en el fondo suelen tener filamentos branquiales que absorben volúmenes más pequeños, ya que son menos activos y no utilizan el oxígeno con tanta rapidez.

Arcos branquiales

La mayoría de los peces tienen tres o más arcos branquiales a cada lado del cuerpo. Estos sostienen los filamentos branquiales y son cartilaginosos u óseos y tienen forma de bumerán. Cada arco branquial consta de una extremidad superior y una inferior que se unen en la espalda. Los filamentos branquiales y los rastrillos branquiales están unidos a los arcos branquiales.

Los arcos branquiales ofrecen soporte tanto para las branquias como para los vasos sanguíneos.Las arterias que ingresan a las branquias traen sangre con poco oxígeno y una alta concentración de desechos. Las arterias que salen de las branquias contienen sangre con pocos desechos ricos en oxígeno.

Gill Rakers

Los rastrillos branquiales son proyecciones óseas que ayudan a los peces a alimentarse.Apuntan hacia adelante y hacia adentro desde los arcos branquiales. Su número y forma varían según la dieta de los peces: las branquias espaciadas son evidentes en los peces que comen presas grandes, como otros peces, que evitan que la presa se libere y escape entre las branquias. Se observa una mayor cantidad de branquiestras más delgadas y largas en los peces que comen presas más pequeñas. Especies que consumen plancton y materia diminuta suspendida en los rastrillos branquiales de los deportes acuáticos que son extremadamente largos y delgados. Algunos peces tienen más de 150 justo en el arco inferior. Estos ayudan a recolectar partículas de comida en la garganta que se pueden tragar, mientras que el agua sale por las hendiduras branquiales.

Fuentes de artículos

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  1. Foyle, Kevin L. y col. ¿Qué es la salud de las branquias y cuál es su papel en la acuicultura de peces marinos frente a un clima cambiante? Fronteras en las ciencias marinas, vol 7, 2020. Frontiers Media SA, doi: 10.3389 / fmars.2020.00400

  2. Rességuier, Julien et al. Tejido linfoide en branquias teleósteos: variaciones sobre un tema. Biología, vol 9, no. 6, 2020, pág. 127. MDPI AG, doi: 10.3390 / biology9060127

  3. Estructura y función: pescado. Manoa.Hawaii.Edu, 2020

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