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Nutrición y vitaminas de los alimentos para peces 101

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Imágenes de Lintao Zhang / Getty

Como nosotros, los peces necesitan todas las categorías básicas de nutrientes para llevar una vida larga y saludable. Desafortunadamente, muchos criadores de peces no leen o entienden las etiquetas de los envases de alimentos para peces que muestran el contenido nutricional de los alimentos y es posible que no proporcionen alimentos que contengan la nutrición adecuada. Es importante saber qué significa la información en la etiqueta y si la comida incluye lo que su pescado necesita para mantenerse saludable.

Los alimentos vivos son aún más desconocidos, ya que las moscas, los grillos y los gusanos vivos no vienen con información nutricional. Los propios alimentos vivos deben ser alimentados con una buena dieta si se quiere que sean una fuente completa de nutrición para los peces carnívoros. Sin embargo, alimentar a sus peces con los alimentos vivos adecuados mejorará su salud y son excelentes para estimular la actividad de reproducción.

Ingredientes

La etiqueta de los envases de comida para peces enumerará los ingredientes que se utilizan para preparar la comida. Se enumeran primero en orden de concentración más alta en el alimento. Busque alimentos que tengan los primeros ingredientes enumerados como pescado, camarones u otros mariscos para los peces carnívoros y algas o verduras para los herbívoros. Debe haber cantidades mínimas de granos utilizados en la comida para peces de acuario.

La etiqueta también debe contener un análisis garantizado, que enumera los porcentajes de proteínas, grasas, carbohidratos, fibra, vitaminas y minerales en los alimentos. Un alimento de buena calidad contiene un alto porcentaje de proteína digerible, además de aminoácidos esenciales y ácidos grasos, vitaminas y minerales.

El precio de los alimentos depende principalmente de sus ingredientes. Es más barato producir alimentos con harina de pescado como proteína principal, y un alto contenido de cereales y un bajo contenido de aceites de pescado, que producir alimentos de alta calidad utilizando pescado fresco u otros mariscos enteros (como camarones, calamares, almejas). , krill) como ingredientes principales. Pero el precio de un alimento de alta calidad no significa necesariamente que alimentar a los peces sea más caro, ya que la cantidad de alimento a utilizar puede ser menor al ser más digerible (la digestibilidad es la cantidad de alimento que es asimilado por el organismo y es no se elimina como residuo a través de los excrementos). La digestibilidad de los carbohidratos por el pescado es solo del 34 por ciento, en comparación con las proteínas y las grasas con una digestibilidad del 85-95 por ciento. Esto significa que utilizará menos alimentos con alto valor energético y digestibilidad (más proteínas y grasas) en comparación con los alimentos con más carbohidratos (de cereales o verduras).

gordo

Las dietas de pescado deben ser bajas en grasas. Incluso los peces carnívoros (carnívoros) requieren un límite de no más del 8 al 10 por ciento de grasa en su dieta. Los herbívoros no necesitan más del 3 al 5 por ciento de grasa. El exceso de grasa dañará el hígado y puede provocar enfermedades y muerte prematura.

El tipo de grasa también es importante, ya que el pescado tiene dificultades para digerir las grasas duras (saturadas), como las de la carne de res. Estas grasas saturadas son particularmente dañinas y deben evitarse. Las grasas poliinsaturadas (aceites), como las del camarón en salmuera, son las más digeribles y son particularmente útiles cuando se acondicionan los peces para la reproducción. Es importante que el alimento contenga los ácidos grasos omega-3 y omega-6 esenciales para el crecimiento saludable de los peces.

Carbohidrato

Los peces no necesitan carbohidratos en su dieta. De hecho, demasiados carbohidratos pueden impedir un crecimiento adecuado, ya que los peces no pueden digerir fácilmente los carbohidratos como lo hacen los animales terrestres. Sin embargo, existe una variación según la especie en la cantidad de carbohidratos que un pez puede tolerar sin sufrir efectos secundarios negativos.

Quizás el mayor peligro de alimentar con porcentajes más altos de carbohidratos es la reducción resultante de todos los demás nutrientes esenciales disponibles en la dieta. Esto es particularmente cierto en los peces jóvenes, que necesitan altos niveles de proteína para su correcto desarrollo. Los peces adultos, sin embargo, pueden tolerar hasta un 40 por ciento de carbohidratos en su dieta, aparentemente sin efectos nocivos, aunque el 25 por ciento es mejor. La mayor parte de los carbohidratos en la comida para peces viene en forma de almidones (de granos) que se utilizan para unir la comida y evitar que se desintegre rápidamente en el agua.

Fibra

La fibra es la forma de carbohidrato no digerible (celulosa y lignina). Aunque pequeñas cantidades de fibra son importantes en la dieta para ayudar en la digestión, no deben ser demasiado altas. Los carnívoros no pueden digerir bien la fibra y no deben tener más del 4 por ciento de fibra en su dieta. Para mantenerse saludables, los peces herbívoros deben tener entre un 5 y un 10 por ciento de fibra en su dieta.

Proteína

Los requisitos de proteínas varían ampliamente según la especie de pez. La proteína de buena calidad es la parte más cara de los componentes de la comida para peces. Sin embargo, la proteína es un elemento clave necesario para la buena salud y el crecimiento de todas las especies de peces. Los herbívoros necesitan del 15 al 30 por ciento de proteína en su dieta, mientras que los carnívoros necesitan al menos el 45 por ciento de proteína. Para un crecimiento vigoroso y saludable, los peces jóvenes requieren una dieta que se componga de al menos un 50 por ciento de proteínas.

Minerales

Los minerales son importantes para las células sanas, el sistema inmunológico, las enzimas metabólicas, los huesos, los dientes e incluso para mantener unas escamas sanas. Los minerales clave que los peces necesitan a granel son calcio y fósforo. El calcio se encuentra en el agua dura y se puede absorber a través de las branquias, y el fósforo se encuentra en las plantas submarinas vivas. Los peces también necesitan pequeñas cantidades de hierro, yodo, magnesio, sodio, cloruro, potasio, azufre, cobre y zinc.

Si el agua del acuario es blanda (pobre en minerales) y el tanque está decorado solo con plantas artificiales, es importante complementar la dieta con alimentos que contengan minerales. La harina de huesos o de carne también es una buena fuente de calcio y fósforo. Los minerales tienen una vida útil prolongada y se pueden encontrar en cantidades adecuadas en todos los alimentos granulados y en copos de buena calidad.

Vitaminas

A diferencia de los minerales, las vitaminas no son estables por mucho tiempo en los alimentos preparados. Los alimentos en escamas tienen inicialmente un contenido adecuado de vitaminas, pero el contenido se degrada (oxida) con bastante rapidez una vez que el recipiente se abre y se expone al aire. El almacenamiento en el refrigerador o congelador prolongará la estabilidad del contenido de vitaminas, sin embargo, es mejor comprar solo lo que usará dentro de un mes.

Las vitaminas clave necesarias para una buena salud son A, D3, E, K, B1, B2, B3, B5, B6, B12, Biotina, Colina, Folacina e Inositol. La vitamina C (ácido ascórbico) es importante por su actividad antioxidante y antiinflamatoria, pero tiene una vida útil corta (6 meses). Busque alimentos con vitamina C estabilizada (L-ascorbil-2-polifosfato) que tengan una vida útil más larga.

Muchos criadores de peces no son conscientes del papel fundamental que desempeñan las vitaminas en la salud de los peces. La falta de vitamina A puede causar deformidades en la columna y retraso en el crecimiento de los peces jóvenes en desarrollo. Cada vez que un pez está bajo estrés, la necesidad de vitamina A aumenta, lo que puede significar la diferencia entre ser víctima de una enfermedad y mantenerse saludable. Las vitaminas E y A son factores clave para mantener a los peces en óptimas condiciones de reproducción. La vitamina K es fundamental para la correcta coagulación de la sangre.

Las vitaminas B1, B2 y B6 son importantes para el crecimiento normal. Una buena digestión requiere una cantidad adecuada de vitaminas B3 y C. La vitamina C también es necesaria para tener huesos y dientes sanos, que son importantes en todas las especies de peces. Tanto las vitaminas B5 como el inositol son factores clave en el metabolismo. La falta de biotina y folacina reduce la formación de células sanguíneas y puede causar anemia.

Comprar todos los alimentos en pequeñas cantidades y variar la dieta utilizando una variedad de alimentos secos y congelados de buena calidad son las mejores formas de promover una buena nutrición. Agregar alimentos vivos enriquecidos (bien alimentados) ayudará a asegurar que sus peces obtengan todos los nutrientes que necesitan para una buena salud y una larga vida.

La sobrealimentación es el problema número uno para muchos acuaristas.

Otra nota importante sobre la alimentación es cuánto alimentar. Si alimenta a sus peces con comida barata e inadecuada, deberán ser alimentados con una gran cantidad de este alimento de mala calidad. Algunas personas piensan que los peces siempre tienen hambre porque están pidiendo comida. Esto puede indicar que no están recibiendo una nutrición adecuada.

Por favor, alimente a sus peces dos veces al día con alimentos de alta calidad. Déles tanta comida como puedan comer en unos 5 minutos, sin restos de comida en el fondo. Si tiene peces que se alimentan de fondo, es posible que también desee usar algunos gránulos que se hunden para asegurarse de que también obtengan la comida.

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