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Pennywort brasileña para acuarios

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Hydrocotyle leucocephala, o Pennywort brasileño, se origina en humedales y se desplaza desde el sur de México hasta el norte de Argentina. El nombre de sus hojas en forma de centavo, está ampliamente disponible en toda la industria del acuario.

Descripción

Las hojas redondas, del tamaño de una moneda de diez centavos a medio dólar que crecen alternativamente a lo largo de un tallo rastrero similar a una enredadera, hacen que la Pennywort brasileña sea una planta de gran contraste en un acuario plantado vivo. En cada articulación de la hoja, la planta emite pequeños brotes de raíces blancas, y cuando la planta alcanza la superficie del agua, producirá pequeñas flores blancas.

Un cultivador rápido, la pennywort brasileña alcanza rápidamente veinte centímetros o más de altura. Es una de las plantas de acuario más fáciles de cultivar y es adecuada para muchas configuraciones de acuario, desde completamente acuáticas hasta en pantanos. La pennywort brasileña es muy similar a otra planta de los pantanos, Cardamine lyrata (también conocida como berro japonés). El berro japonés tiene hojas más pequeñas, mientras que el pennywort brasileño crece más rápido y es menos exigente.

Crecimiento y propagación

Pennywort brasileña saludable crecerá un par de pulgadas cada semana, especialmente cuando se le proporciona suficiente iluminación y mucho nitrógeno en el agua. Cuando los nutrientes y la iluminación son bajos, el crecimiento será mucho más lento. Se puede propagar fácilmente, simplemente quitando esquejes de plantas robustas.

Colocación y usos

La pennywort brasileña es particularmente versátil, ya que se puede plantar en el sustrato o como planta flotante. Cuando se usa como planta flotante, proporciona un escondite perfecto para los alevines, así como un excelente medio para que crezcan los infusorios. No es raro que porciones de la planta que se encuentran en la superficie del agua produzcan pequeñas flores blancas.

También se puede plantar en el sustrato, donde se convierte en una gran planta de tallo medio o de fondo. Si está pesado, puede arrastrarse a través de madera flotante u otras superficies. Cuando se usa como planta de tallo, se ve particularmente atractiva en racimos de media docena de tallos de diferentes alturas, colocados juntos. Independientemente de cómo se planta, la Pennywort brasileña crecerá hacia la superficie, las hojas inferiores caen a medida que la planta crece y da sombra a las hojas inferiores.

La pennywort brasileña también se puede utilizar como planta de pantano en paludariums, y florecerá regularmente sobre el agua, siempre que se mantenga suficiente humedad. Otro uso interesante de esta planta se ve en los trópicos, donde se ha utilizado como hierba medicinal. La planta comestible también se ha utilizado como especia; las hojas supuestamente tienen un sabor picante.

Cuidado

La Pennywort brasileña se desempeña bien en una amplia gama de durezas y temperaturas del agua, así como en la mayoría de situaciones de iluminación. El crecimiento óptimo ocurre en temperaturas más cálidas, así como en niveles de iluminación más altos. Cuando las condiciones de iluminación son bajas, crecerá mucho más lentamente.

Cuando el hierro es bajo, las hojas se volverán amarillas en los bordes. El crecimiento general será más lento y el tamaño de las hojas será menor cuando falten nutrientes. El agua muy blanda tiende a retrasar el crecimiento, mientras que el agua más dura promueve un crecimiento exuberante. La pennywort brasileña crece mejor cuando se le proporciona agua rica en nutrientes, dióxido de carbono y condiciones de alta iluminación. Sin embargo, seguirá creciendo incluso cuando esos factores escaseen.

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